Réchauffement Climatique, les causes et les premières conséquences

Qu’est-ce que le réchauffement climatique? Quelles en sont les causes et quelles sont les conséquences prévues par les experts mondiaux? Comment pouvons – nous apporter une contribution positive pour lutter contre ce phénomène extrêmement grave ?

1. Qu’est-ce que le réchauffement climatique ?

Le réchauffement climatique est l’augmentation constatée au cours des 150 dernières années des températures à la surface de la Terre. En effet, si l’on compare la moyenne des températures à la surface de la Terre en 1850 à la moyenne des températures à la surface de la Terre en 2016, on note une différence significative comprise entre 1 et 1,5 degrés.

L’ampleur de ce phénomène est telle qu’en 1988, l’Organisation des Nations Unies crée le GIEC, Groupe d’experts Intergouvernemental sur l’Evolution du Climat. La mission du GIEC est de synthétiser les études scientifiques les plus récentes sur le climat de manière à produire des rapports et des conclusions objectives sur ce phénomène de réchauffement climatique. Dans un premier temps, les experts internationaux du GIEC commencent par confirmer l’existence d’un réchauffement climatique à la surface de la planète. Puis, dans un second temps, ces mêmes experts du GIEC s’interrogent sur les causes et les conséquences de ce phénomène planétaire.

2. Quelles sont les causes du réchauffement climatique ?

Progressivement, un nombre croissant de scientifiques, issus de disciplines de recherche différentes, se joignent au GIEC pour apporter leur expertise sur ce phénomène inédit de l’histoire de l’homme, qui est une source de préoccupations pour chacun d’entre eux.

C’est ainsi qu’en 2007, 2500 scientifiques, issus de 130 pays différents, collaborent au sein du GIEC pour établir clairement les évolutions et les causes du réchauffement climatique.

2.1. L’industrialisation qui débute en 1850 et s’intensifie à partir de  1950 dans les pays riches

Rapidement, l’hypothèse est émise selon laquelle l’industrialisation porte une part importante de responsabilité dans l’augmentation des températures à la surface de la Terre. En effet, le contraste entre d’une part, les températures qui régnaient sur la planète Terre avant l’ère d’industrialisation (c’est à dire avant 1850), et d’autre part, les températures qui ont suivi cette ère d’industrialisation, laisse peu de place au doute.

Plus précisément, une augmentation nette du réchauffement climatique est constatée à partir de 1950. Dans leur 4ème rapport, datant de 2007, les experts du GIEC affirme que l’augmentation de la concentration de gaz à effet de serre dans l’atmosphère est probablement à l’origine de ce réchauffement climatique constaté depuis 1950. Or, ces gaz ont été fortement produits au cours de l’industrialisation des pays riches qui a reposé principalement sur la consommation des énergies fossiles que sont le pétrole et le charbon.

2.2. L’augmentation de la concentration de gaz à effet de serre dans l’atmosphère issue de la forte industrialisation des pays riches

Certains gaz possèdent une structure moléculaire qui laisse entrer l’énergie solaire dans l’atmosphère mais qui l’empêche d’en sortir. Ces gaz se comportent donc comme la paroi  d’une serre, et c’est la raison pour laquelle ils ont été regroupés sous le nom de « gaz à effet de serre ». De nombreux gaz à effet de serre sont présents naturellement dans l’atmosphère. Malheureusement, l’activité humaine, notamment la consommation des énergies fossiles que sont le pétrole et le charbon, a provoqué une forte augmentation de la production et de la concentration de certains de ces gaz dans l’atmosphère, notamment:

  • le dioxyde de carbone (CO2),
  • le méthane (CH4),
  • le protoxyde d’azote (N2O),
  • et les gaz fluorés.

Parmi ces gaz à effet de serre, le dioxyde de carbone (CO2) est celui sur lequel se porte l’attention des experts puisqu’il serait responsable à lui tout seul de 63 % du réchauffement de la planète d’origine anthropique. En terme de comparaison, la concentration de ce gaz dans l’atmosphère est aujourd’hui supérieure à hauteur de 40% à sa concentration en 1850, c’est à dire avant le début de l’industrialisation.

Or, c’est bien la combustion du pétrole et celle du charbon qui produisent du dioxyde de carbone (et du protoxyde d’azote). C’est la raison pour laquelle très rapidement, la transition énergétique s’est imposée comme l’alternative prioritaire pour enrayer l’émission de ces gaz à effet de serre dans l’atmosphère.

2.3. La déforestation, l’élevage intensif, l’utilisation massive d’engrais et de certains gaz fluorés 

L’émission de gaz à effets de serre dans l’atmosphère n’est pas la seule cause du réchauffement climatique que nous vivons actuellement. D’autres actions humaines, initiées au cours du siècle dernier, ont également fortement contribué à aggraver ce phénomène. Nous les présentons brièvement ci-dessous.

2.3.1. Tout d’abord, la déforestation

Les arbres jouent un rôle extrêmement important dans la régulation de la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. En effet, le phénomène de photosynthèse, qui a lieu sur leurs feuilles, consiste en l’absorption du dioxyde de carbone de l’atmosphère pour le transformer en oxygène. C’est ainsi que les arbres contribuent à réguler le climat sur la planète. C’est d’ailleurs l’une des raisons pour lesquelles les plus grandes forêts, telles que la forêt amazonienne, sont appelées les poumons de la Terre.

Par conséquent, la déforestation, qui résulte en une diminution du nombre d’arbres et du nombre de feuilles capables d’absorber le dioxyde de carbone de l’air, entraine directement une diminution de la quantité de dioxyde de carbone absorbé, et par voie de conséquence, cela aggrave l’effet de serre lié à ce gaz à la surface de la Terre.

2.3.2. Ensuite, l’élevage intensif

Lorsque l’on aborde l’impact de l’élevage intensif sur le réchauffement climatique, il est important de préciser que l’on aborde la question de l’élevage de bétail.

Sur cette question, l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, communément appelée FAO, a publié en 2013 un rapport qui met en lumière la part de responsabilité de l’élevage de bétail sur les émissions de gaz à effets de serre. Il ressort qu’en 2005 et au niveau mondial, l’élevage de bétail a été responsable de 14,5% des émissions de gaz à effet de serre liés aux activités humaines. En particulier, et à l’échelle mondiale, la production de viandes et de produits laitiers émet environ 50% des gaz à effet de serre liés à l’alimentation.

C’est la raison pour laquelle un nombre croissant d’appels à ne plus consommer de viandes ont été lancés un peu partout dans le monde au cours des dix dernières années.

2.3.3. Puis, l’utilisation d’engrais azotés

L’utilisation de produits azotés par les agriculteurs a provoqué une forte augmentation de la concentration en protoxyde d’azote (N2O) dans l’atmosphère. L’article de Butterbach-Bahl et al. (2011) met en lumière le fait que « l’azote est impliqué dans le changement climatique de multiples façons ».

Lorsque l’on parle de produits azotés dans le secteur agricole, on parle principalement d’engrais, de fumier, et de résidus de récolte. Si l’on examine les chiffres en France, différentes études ont montré que la transformation de ces produits azotés sur les terres agricoles est responsable de plus de 86% des émissions de protoxyde d’azote (N2O) dans l’atmosphère.

Nous l’avons précisé au début de cet article, le protoxyde d’azote est un gaz à effet de serre. Mais il ne s’agit pas de n’importe quel gaz, c’est un gaz puissant, capable de persister en moyenne 120 ans dans l’atmosphère et dont le Potentiel de Réchauffement Global (PRG), sur cette durée de 120 ans, dépasserait 298 fois celui du dioxyde de carbone.

2.3.4. Enfin, la production de gaz fluorés

Contrairement aux autres gaz à effet de serre que nous avons présentés ci-avant, il n’existe pas d’origine naturelle qui produise les gaz fluorés. C’est donc l’activité humaine, et notamment la fabrication de certains biens de consommation, tels que des réfrigérateurs, des chaussures de sport à bulles d’air, des pneus, des aérosols, etc, qui a fait apparaitre ces gaz dans l’atmosphère.

Il existe principalement quatre types de produits qui sont à l’origine de l’émission de ces gaz fluorés. En voici la liste :

  • les équipements du froid, tels que les réfrigérateurs et les systèmes de refroidissement,
  • les mousses, notamment la phase de gonflement de la mousse, qui donne lieu à la majorité des émissions,
  • les dispositifs de protection incendie, pour lesquels des émissions de fluides peuvent se produire lors du déclenchement du dispositif, et parfois lors de fuites,
  • enfin, les aérosols, qui diffusent les fluides lors de leur utilisation.

Notons également que les impacts des émissions de gaz fluorés sont augmentés lors de la fabrication des fluides eux-mêmes.

Vous trouverez ci-après la liste des 3 principaux gaz fluorés qui ont fait l’objet d’études par les scientifiques pour mesurer leur impact sur le réchauffement climatique:

  • les hydrofluorocarbures (HFC),
  • les perfluorocarbures (PFC),
  • l’hexafluorure de soufre (SF6).

Les gaz fluorés sont de puissants gaz à effet de serre, puisque leur Potentiel de Réchauffement Global (PRG) est nettement supérieur à celui du dioxyde de carbone. A titre d’exemple, le GIEC estime que le PRG de l’hexafluorure de soufre (SF6) serait supérieur à celui du dioxyde de carbone (CO2), hauteur de 23 900 fois, sur un horizon fixé à 100 ans.

3. Quelles sont les conséquences du réchauffement climatique?

Longtemps sous-estimées par l’opinion publique, les conséquences du réchauffement climatique deviennent progressivement une réalité à différents endroits de la planète.

Si les individus, les collectivités, les états et les entreprises ne modifient pas de manière profonde leurs modes de vie, de consommation et de production, les conséquences pourraient être dramatiques pour la vie sur Terre.

Voici une liste des 10 principales conséquences prévues par les scientifiques et qui résultent du réchauffement climatique:

  1. L’élévation du niveau des océans et par conséquent l’engloutissement d’îles paradisiaques et de grandes villes telles que Miami, Amsterdam et Tokyo.
  2. L’apparition de réfugiés climatiques, dont le nombre est estimé à 280 millions en 2050
  3. L’explosion de la pauvreté d’ici à 2030
  4. La recrudescence de maladies
  5. Des risques de conflits accrus pour l’accès aux ressources
  6. L’apparition d’événements météorologiques extrêmes, tels que des records de chaleur, mais aussi des épisodes de froids polaires notamment en Europe.
  7. L’augmentation de l’intensité des catastrophes d’origine naturelle telles que des ouragans et des cyclones
  8. L’augmentation de la fréquence des feux de forêts
  9. La disparition de la grande barrière de corail
  10. La disparition d’une espèce sur 6 dans le monde animal.

4. Comment faire face au réchauffement climatique?

Comme en témoignent de nombreux chercheurs, des mesures urgentes doivent être mises en place au niveau mondial. En France par exemple, c’est là tout l’enjeu des nouvelles normes sociales et environnementales.

Trois types de mesures sont aujourd’hui mises en avant par la communauté scientifique.

Mesure 1 : Tout d’abord, une nécessaire transition énergétique, c’est à dire, un remplacement des combustibles fossiles par des sources d’énergies renouvelables. C’est ici tout le secteur de l’énergie qui est visé et qui doit s’engager dans la voie d’une mutation profonde, avec l’aide du secteur publique. Le secteur du bâtiment et de la construction a déjà initié un mouvement de transformation en travaillant sur des bâtiments dits intelligents et depuis peu, on voit naitre dans certaines villes de France des éco-quartiers. On parle même de projets de Smart Cities. L’objectif de cette transition énergétique est de diminuer fortement la production des gaz à effet de serre et notamment du CO2.

Mesure 2 : Ensuite, et s’agissant des autres gaz à effet de serre, la communauté scientifique réclame d’urgence une réduction des polluants dits de courtes durées, tels que le méthane et les hydrofluorocarbones. Selon leurs prévisions, un tel changement permettrait de réduire de plus de 50 % la tendance au réchauffement climatique à court terme. Il s’agit ici principalement de modifier les habitudes alimentaires de chacun, en incitant à consommer plus de végétaux et moins de viandes.

Mesure 3 : Enfin, les chercheurs pointent du doigt la surpopulation humaine. En effet, la population continue d’augmenter au rythme de 200 000 naissances quotidiennes. Ce qui impacte d’autant plus l’écosystème naturel de la planète sur laquelle nous vivons.

Face à l’ampleur de ce phénomène et à la gravité des conséquences énoncées, l’IFG Executive Education a décidé de créer un programme de formation dédié à la transition énergétique. Ce programme, intitulé Management Stratégique pour la Transition Energétique et Ecologique a pour objectif d’accompagner les entreprises, leurs cadres dirigeants et leurs managers à mener au mieux leur transformation écologique tout en préservant leurs intérêts économiques. Créé par l’un des experts mondiaux sur la question de la Transition énergétique, le Professeur-Chercheur Sylvie Faucheux, ce programme regroupe les meilleurs experts du domaines, et aborde des questions concrètes qui permettent à chaque entreprise / cadre / manager de faire évoluer ses projets et ses plans stratégiques vers des solutions de développement durable. Ce programme d’exécutive MBA a été conçu à destination de managers justifiant de plusieurs années d’expérience en entreprises et conscients de l’urgence environnementale actuelle. Le contenu de cet EMBA permettra aux collaborateurs qui le souhaitent de s’orienter vers des postes de Responsable RSE, de créer une entreprise positionnée sur du GreenBusiness, ou d’adapter leur plan stratégique à une démarche RSE contenant des indicateurs clefs cohérents avec les objectifs de rentabilité de l’entreprise dans laquelle ils exercent. Unique en France, cet EMBA MASTREE permet de décrocher à la fois un diplôme EMBA et un diplôme Master II « Responsabilité Sociale et Environnementale, Développement Durable » délivré par l’Université de Haute Alsace.

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